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Uber自动驾驶部门融资:软银、丰田等拟投资10亿美元

加拿大28论坛新浪科技讯 北京时间4月18日上午消息,据美国《华尔街日报》援引知情人士消息称,Uber即将与包括软银集团在内的投资团体达成协议,将以72.5亿美元的估值投资Uber的自动驾驶部门。

加拿大28论坛该知情人士说,作为投资的一部分,软银、丰田汽车和日本汽车零部件供应商Denso预期将总共投资10亿美元。交易或将在未来几天内宣布。

但是,谈判仍有可能不成功。若交易如期发展,此举可以帮助Uber在上市之前进一步增强投资者信心。据悉,Uber将在5月初上市。有些人称,公司一直希望为自动驾驶获得一份投资,以便宣传该部门的价值和增长前景。

于Uber而言,交易还将为公司的雄心勃勃但又耗资巨大的项目提供急需的资金,减轻未来的融资义务,同时又使得公司保持了对该部门的控制。

对自动驾驶汽车部门的投资交易,可以帮助Uber完成开发自动驾驶出租车所需之各种技术的艰巨任务。这个领域的竞争日趋激烈。Alphabet旗下的Waymo以及通用汽车旗下的GM Cruise都已经在自动驾驶汽车领域进行了大手笔投资。软银的愿景基金曾对GM Cruise投资22亿美元,因而持有该项目近20%的股权。

《华尔街日报》在3月份曾报道过这笔交易的基本情况。当时尚不清楚Uber是否会在上市前完成自动驾驶汽车的投资交易。如今,看来,Uber会选择在此之前完成交易。

了解上市方案的知情人士透露,Uber计划以900亿到1000亿美元的估值,在未来的IPO中融资100亿美元。一些投资者还将有机会在所谓的“绿鞋机制”中,至少可以出售他们在Uber持有的部门上市前股权。绿鞋机制即超额配售选择权,承销商可以在股票上市交易后,在特定情况下,发售超额股票。以这种方式上市即可以保证Uber能够获得需要的资金,同时又允许部分投资者出售他们的些许股权。

在IPO文件中,Uber写道,公司2016年到2018年间,为自动驾驶汽车部门和其他相关技术的研发一共投资近11亿美元。Uber还提到了公司的自动驾驶战略,称,公司计划逐步推出自动驾驶汽车,但司机“仍将是我们的关键和差异优势”。

投资者对这一部门的大幅亏损始终持谨慎态度,迫使公司首席执行官科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)要么剥离该部门,要么寻求外部投资。

为削减开发成本并减少自动驾驶部门的亏损,Uber还达成了不少其他投资交易,建立起战略合作伙伴关系。比如去年,丰田汽车同意与Uber就自动驾驶汽车项目达成合作,并投资了5亿美元。(图尔)

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